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Por Que Trabalhar Da Estrada É Bom para o Negócio (E Como Fazer)

Como Tocar Uma Empresa de Um Trailer

Imagine por um segundo que Walter White não estivesse cozinhando metanfetamina dentro daquele trailer no deserto, mas, ao invés disso, fazendo pinturas em camisetas ou desenvolvendo apps. De repente, essa história se torna muito diferente, uma história familiar para muitos empreendedores construindo uma empresa com recursos limitados.

Para ele, o trailer foi um último recurso, e as condições eram desesperadoras. Na realidade, os lojistas e os fabricantes estão intencionalmente trocando espaços de trabalho tradicionais por escritórios sobre rodas. 

Eu acho que eles estão no caminho certo.

Enquanto isso, no Arizona...

Taylor Banks usa seu guarda-chuva para encontrar alívio do sol quente do deserto. Seus cachorros buscam refúgio na sombra e nos painéis solares para absorver os raios atrás dele, painéis os quais alimentam o laptop e a máquina de café de seu trailer. É Quinta-Feira, um dia de trabalho. Taylor não está aposentado, nem está de férias - ele está construindo uma vida ao viver o sonho.

Por sonho, é claro, quero dizer o meu próprio sonho. Explorar o interior do país e perseguir o sol em uma residência móvel (enquanto está sendo pago para fazê-lo)? Sim, por favor!

O empreendedorismo tem proporcionado a Taylor a liberdade de trabalhar em qualquer lugar que ele quiser, e para ele, isso muda a cada semana. OK, talvez viver fora das grades que te prendem realmente não é para você. Talvez, "o sonho" para você não pareça em nada com o interior de um tubo de alumínio com um banheiro portátil. Eu peço para que você leia de qualquer maneira: a história de Taylor, e os conselhos adquiridos a partir de seu própria teste de tentativa e erro são relevantes para empreendedores de todos os tipos. Em poucas palavras, ele desenvolveu sistemas para criar espaço para a vida, para a família, e para fazer o que ele ama.

Taylor e Beth BanksTaylor e Beth Banks

Antes de irmos além, deixe-me primeiro explicar como a ideia deste post aconteceu. Dois anos atrás, eu e a minha parceira compramos um trailer de campo 1970, e gastamos todo nosso tempo desde então, tentando descobrir como ajustar nossas vidas dentro dele em tempo integral. Estamos jogando o tipo de jogo longo. Pensar sobre este tópico começou como autosserviço (talvez, um pouco), mas ele cresceu em um roteiro muito interessante para o pico do equilíbrio trabalho/vida.

Taylor e eu nos encontramos em Portland no ano passado, quando a Tour de Varejo do Shopify convergiu coincidentemente com a sua própria viagem perpétua pela estrada. Nós descobrimos que já estávamos conectados no Instagram, através do nosso amor mútuo de vagar por aí. Enquanto minhas explorações estão limitadas a férias e fins de semana prolongados, as explorações dele eram as mesmas que a sua vida de trabalho. Eu tinha que saber mais.

Nós marcamos de nos encontrar mais tarde no Hangouts, e eu com inveja questionei ​​seu ambiente: cactos, sol implacável, um nada maravilhoso. Do meu lado da chamada, no Canadá, ramos gelados como os dedos da Morte na janela ao meu lado. Era o dia de neve mais frutífero da natureza do inverno.

Cacto Deserto(Essa entrevista poderia acontecer pessoalmente? O Google diz que meu trailer e eu poderíamos chegar aí em 35 horas sem paradas.)

A loja de e-commerce surgiu da vontade de viver na estrada.

Taylor está tocando várias empresas de seu Fleetwood Southwind Storm 1997, um trailer de 34 pés que ele compartilha com sua esposa Beth e seus dois cachorros. Eles têm estado na estrada em tempo integral pelos últimos dois anos (856 dias e 80520 milhas, para ser exato). Antes de abandonar a hipoteca por taxas de estacionamento de trailer todas as noites, os dois trabalhavam em escritórios e com consultoria, firmemente plantados em Atlanta.

"Em 2010, nós saímos em um período de pseudoférias do trabalho na Costa Rica, porque percebemos que era mais barato encontrar meu parceiro de negócios lá do que qualquer um de nós voando para encontrar o outro. Enquanto estávamos lá, tivemos essa epifania. Fomos mexendo nossos traseiros, fazendo essa coisa de corrida de ratos. Na Costa Rica, tivemos esta pequena casita na praia sem TV, mas com internet sem fio, felizmente. Era uma mudança de vida. Nós pensamos, “isto é o que devíamos fazer ". Dissemos, “vamos fazer este plano para mudar para a Costa Rica". A Ace Hackware nasceu dessa ideia. "

Na mesma época, Taylor leu o livro Trabalhe 4 Horas Por Semana de Tim Ferriss. "Eu estava tomado por aquela ideia, pelo conceito de terceirização para fazer isso acontecer", ele me falou. Ele construiu sua primeira loja de e-commerce no Shopify. A Ace Hackware - uma fonte para câmeras escondidas, gazuas e pentest drop box - era uma loja obviamente feita por um amador para um autoproclamado "testador de penetração de período longo e instrutor de contramedidas contra hacking". (Não me pergunte o que isso significa. Eu ainda fico presa no elevador do trabalho às vezes.)

Essa ideia decolou, graças a uma pequena, mas crescente comunidade de entusiastas de segurança, mas eles ainda não tinham feito nenhum progresso em mudar-se para a Costa Rica. A logística e papelada envolvidas em mudar e tocar uma empresa em um país estrangeiro, ao que parece, eram proibitivas. O casal então percebeu que, mesmo amando a Costa Rica, havia muitos lugares dos EUA que eles ainda não tinham explorado. Eles saíram de casa e entraram no trailer. Beth convenceu que a empresa lhe permitisse trabalhar remotamente, e eles não negaram.

"Créditos para a empresa da minha esposa por permitir a ela trabalhar remotamente. As empresas estão começando a perceber que remoto não significa menos produtividade - e em alguns casos isso significa mais produtividade. A Beth descobriu que ela pode fazer muito mais em um dia fora do escritório que em um dia no escritório".

Embora a loja virtual tenha sido projetada para ser um meio para uma finalidade (muito ensolarada), ela tornou-se uma verdadeira paixão. "O e-commerce é realmente o meu ganha pão", ele diz: "Eu ainda faço consultoria, mas eu diria que é realmente apenas 10% da minha receita”. Ele e sua parceira de negócios agora estão construindo um curso para ensinar os outros a alcançar o mesmo sucesso através de empresas de comércio eletrônico rápidas e fáceis.

O Caso com a Natureza

Cachorro GramaImagem: @danlauisme

Para Taylor, o sucesso é sinônimo de liberdade e ar fresco. Não apenas estão ele e sua esposa - e os montes de outros guerreiros que trabalham da estrada - enfrentando uma aventura bastante épica, eles estão (inconscientemente, talvez) trabalhando de forma mais inteligente do que os seus colegas de trabalho do escritório.

Os pesquisadores em Harvard descobriram recentemente que o desempenho cognitivo aumentava dramaticamente em ambientes de escritório mais "verdes" (Compostos Orgânicos Voláteis em baixo teor, melhor ventilação, e "condições verdes") do que em escritórios convencionais. Mais notavelmente, os resultados do grupo de teste verde no uso de estratégia e informações foram 288% e 299% maiores, respectivamente.

Escritório Whole FoodsImagem: Whole Foods HQ, via Retail Design Blog 

Se a melhoria das condições internas pode produzir um efeito tão marcante, imagine os benefícios de levar o seu trabalho à fonte: responder sua caixa de entrada ao ar livre!

Algumas startups estão usando sabiamente os benefícios óbvios de enviar suas equipes para ambientes mais agradáveis como o mar. O Surf Office entrou na onda - o seu espaço de trabalho Gran Canaria tem uma vista para o mar maravilhosa. A página inicial da empresa lhe implora para "Ser Mais Produtivo Sob o Sol". Não é apenas um slogan atrativo. É ciência.

Surf Office ShopifyO Shopify visita o Surf Office

Estudos descobriram que indivíduos tendem a ficar 50% melhores em tarefas de resolução de problemas, depois de três dias de exposição ativa à natureza selvagem. E, de acordo com Eva M. Selhub, professora de Harvard e autora, a natureza "desliga a resposta ao estresse, o que significa que você tem níveis mais baixos de cortisol, menor frequência cardíaca e pressão arterial e resposta imune melhorada".

Em suma: vá ver o mundo aí fora!

Como Tocar uma Empresa a partir da Estrada

As férias remuneradas estão na equação de um lote de trabalhadores que trabalham de 9 às 5 como eu. Mas, e para os empreendedores? Se o seu ambiente de trabalho está localizado em um centro urbano, desprovido do luxo de um repouso arborizado desde o preenchimento de pedidos, as chances são de que você não está recebendo o suficiente. E um período de férias adequado? Esqueça isso.

Alternativamente, por que não levar o seu negócio para a estrada? Em Portland, perguntei a Taylor como ele fez isso, e sua resposta foi simples: "terceirização". Durante a nossa chamada, eu pressionei - tinha que haver mais do que isso. A fórmula na verdade parece mais com: terceirização + planejamento + automação + toda a internet. Aqui está o que podemos aprender a partir de dois anos de teste e otimização de Taylor.

Escritório no TrailerImagem: Mark Compton, Dwell

Esteja Preparado

À frente da administração de uma empresa a partir da estrada, você tem que primeiro dominar a estrada em si. Onde ficar em seguida e como chegar lá são todas as preocupações para o dono de trailer médio, mas as comodidades e serviços disponíveis são mais críticos para os empresários em processo de mudança.

Muitos sites de avaliação de estacionamento de trailer não são confiáveis ​​para o conjunto do trabalho porque a velocidade de internet é avaliada por pessoas usando-a para verificar Facebook e e-mail, e não necessariamente para a execução de um negócio. "Rápido" é um termo subjetivo. (Ele me mostra, entretanto, a Campendium, uma nova base de dados de avaliação promissora construída por seus companheiros de estrada.)

Como este post é sobre o lado do negócio de estar na estrada, entretanto, eu vou te liberar de ter que pesquisar a internet para o resto. Existem vários recursos surpreendentes, desde ferramentas de planejamento de viagem a truques de economia de combustível, até conselhos para viajar com crianças.

"Existem várias ferramentas de planejamento excelentes”, diz Taylor, "mas muito poucas estão integradas, de modo que ainda é um processo manual".

Esteja Sempre na Internet

Já ouviu falar de "boondocking"? Ele é essencial para a vida na estrada em tempo integral, tanto para poupar dinheiro quanto para explorar áreas mais remotas. Para tirar vantagem destas oportunidades de camping gratuitas, Taylor tem otimizado o maior desafio: a internet.

"Nós gastamos muito mais dinheiro e tempo em descobrir internet confiável do que a maioria das pessoas poderia ou iria. Essa parte é crítica para fazer isso - não estamos aposentados. Já gastamos quase $2.000 em equipamentos e testes até agora, mas a boa notícia é que, se nós estivéssemos começando do zero, poderíamos obter 80% do que temos por $300-$500”.

A configuração atual dele é um Frankenstein de dispositivos - energia solar, pontos de acesso, roteadores, boosters 4G, antenas montadas no telhado - e vários planos de três prestadores de serviços diferentes. Só agora tivemos condições de nos dar ao luxo de fornecer um bom sinal (e dados suficientes) a uma distância razoável das torres de celular mais próximas.

A tecnologia ainda é um desafio, mesmo sendo tecnólogos.

Taylor lamenta que ele realmente tenha que mostrar o seu sistema em um post de blog, mas, entretanto, ambos Gone with the Wynns e Technomadia - dois blogs em muito inspiradores e úteis para quem vive em trailers em tempo integral - têm excelentes guias para ficar conectado na estrada.

Trailer Energia Solar

Trailer Internet TechnomandiaImagens: Gone with the Wynns, Technomadia

E, quando dispositivos extravagantes falham (como acontece), sempre há acesso sem fio gratuito. Dica:

"A internet não é onipresente. Às vezes, nós temos que ir para lugares com acesso sem fio gratuito. Lan houses são realmente terríveis. Bibliotecas são muito mais confiáveis ​​em nossa experiência - elas não são utilizadas por todos os geeks de tecnologia com seus Macbook Airs".

Pergunte a Si Mesmo: O Seu Negócio na Estrada Vale a Pena?

Desde que alcançou o sucesso no processo de tentativa e erro com a Ace Hackware, Taylor e sua parceira de negócios aplicaram a fórmula para empresas adicionais, incluindo suplementos naturais, óleos para barba e uma loja de líquido orgânico para cigarros eletrônicos.

"É uma das grandes tendências - vaping (ato de fumar cigarro eletrônico) e cigarros eletrônicos. Descobrimos que havia uma escassez de e-líquidos (refil para cigarros eletrônicos) de qualidade, puramente orgânicos e focados em ajudar quem fuma. Nós estamos levando a experiência que temos no ambiente natural para ser aplicada a essa tendência ".

Ao fazer a sua primeira incursão no comércio eletrônico, escolha um produto que se encaixe naturalmente com a sua experiência ou interesses, ou tendências de pesquisa emergentes.

Considere também a portabilidade do seu produto ou ideia. Você não pode armazenar a maioria de seus produtos em um espaço de 150 pés quadrados onde você vive, e enviar a partir de um deserto como o do Arizona é complicado. Como você vai lidar com estoque e frete? Você poderia fazer o dropship ou utilizar armazenamento e processamento de um terceiro?

Terceirize (Quase) Tudo

Administrar a Ace Hackware remotamente depende da terceirização de uma grande parte do negócio. Taylor contratou uma Assistente Virtual (VA) entre três a quatro meses, apenas para o lançamento da loja virtual. Ela sabe tudo, desde a contabilidade e gestão do site, até o serviço de atendimento ao cliente e gestão de processos de backend. Anos mais tarde, ela ainda está na equipe, e é uma parte integrante das operações de negócios, proporcionando a Taylor uma agenda muito mais leve do que um típico empresário.

Eu realmente não tenho uma semana de trabalho de 4 horas. Eu acho que ficaria impaciente e entediado, procurando algo para fazer. Eu definitivamente não trabalho 40 horas também.

O sócio de Taylor, Kevin, está em Atlanta, onde o estoque da loja online está. A seleção e embalagem é terceirizada para um funcionário contratado independente por hora.

O que mais você pode terceirizar, enquanto você está na estrada?

  • Processamento – o Shipwire Order Fulfillment pode ser integrado ao Shopify para selecionar, embalar e enviar os pedidos para seus clientes a partir de locais de processamento em todo o mundo
  • Design, desenvolvimento, marketing - contrate um Especialista do Shopify para cuidar dos aspectos técnicos ou criativos de administrar a loja virtual
  • Digitação de dados, contabilidade, serviço de atendimento ao cliente - o Upwork é um recurso útil para encontrar freelancers para qualquer trabalho (especialmente as tarefas mundanas que mexem com o seu chi de viagem)
  • Reuniões – o "Exército" de Assistentes Virtuais (VA) da ai lhe ajuda a tirar o fardo de agendar ligações e reuniões
  • Qualquer coisa - inevitavelmente, existe alguém no fivver disposto a divulgar sua marca no Instagram ou escrever um jingle por cerca de cinco dólares

Automatize o Resto

Mais automação significa menos terceirização, permitindo que a Ace Hackware lide continuamente com um volume de pedidos alto com menos pessoas na folha de pagamento.

"Utilizamos o Stitch Labs para a gestão de estoque, porque ele é integrado com a Amazon, onde fazemos outro canal de processamento, e se integra com a ShipStation onde podemos gerenciar todo o nosso transporte. Ela nos permite automatizar as coisas manuais. Uma vez que temos nossos processos automatizados e documentados, é quando podemos entregá-las. "

A dupla Banks emprega automação até mesmo para planejar as coisas divertidas. Eles usam o Fancy Hands para localizar comida e atividades em um destino próximo.

"Quando nós estamos indo para um novo lugar, podemos enviar uma mensagem de texto que automatiza uma sequência de processos que irão criar um par de tarefas que dizem: "vá encontrar os estúdios de ioga bacanas, vá encontrar mercados". Nós usamos o IFTTT que gera um e-mail para o Fancy Hands e os faz pesquisar coisas que queremos fazer, como caminhadas e bons restaurantes com comidas sem glúten ".

Taylor acha que o Fancy Hands não é tão útil para o negócio, entretanto: "É mais difícil, porque você não sabe quem vai selecionar as tarefas - você tem que ser muito específico."

Trailer no Deserto Pôr do SolImagem: The Learning Banks 

À medida que encerramos nossa conversa, Taylor balança descontroladamente por causa de uma vespa – um problema que eu trocaria e feliz por essa geladeira Canadense. "Não é para me gabar, mas é uma existência bastante impressionante", diz ele. Fico maravilhada com a forma como eles parecem ter realmente encontrado a fórmula - do problema de equilíbrio trabalho/vida (pesado fortemente sobre a vida), mas então eu me lembro que um empreendedor será sempre um empreendedor:

"Nós dois somos geeks. Temos dificuldade ao escolher entre ir a lugares agradáveis ​​e ver coisas novas, e ficar em nossa pequena caverna apertando botões em caixas iluminadas. Conseguimos achar bastante tempo, temos que vagar por aí. "

 O Que você acha de trabalhar na estrada? Conte para nós nos comentários abaixo.

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