Como um Ex-Detento Mudou a Sua Vida e Criou uma Empresa de E-commerce de Sucesso

Como um Ex-Detento Mudou a Sua Vida e Criou uma Empresa de E-commerce de Sucesso

Este é um post de Robert Nava, proprietário de  National Parks Depot.

Ser o fundador de um site de e-commerce de sucesso não é algo que eu teria predito para mim mesmo. Há um ano, a ideia nem mesmo estava ao meu alcance. Não foi uma coisa que me exigiu bastante planejamento e preparação, nem anos de experiência.

Criar a National Parks Depot e levá-la a um nível de sucesso que fosse reconhecido levou basicamente um mês, durante o qual eu determinei um produto a ser vendido, criei uma loja, e promovi o produto para cerca de um milhão de clientes em potencial. As vendas foram tão grandes que eu tive de encontrar um investidor para me ajudar com o estoque. 

Contruir a National Parks Depot usando o Shopify foi uma das coisas mais fáceis que já fiz. Eu não tenho muita experiência em vendas ou marketing; assim, não é como se eu fosse destinado a ter sucesso. Na verdade, minha história de sucesso parecia improvável. Mas com todas as peças certas nos lugares certos, o que parecia bastante improvável tornou-se uma realidade.

 

Juventude e prisão

Eu passei parte da minha juventude na prisão. Entre os 11 e 27 anos, em entrei e saí de estabelecimentos correcionais de jovens e de adultos por causa de vários crimes. Eu era viciado em drogas, perdido e sem esperanças. Nesta época, ninguém teria adivinhado que décadas mais tarde eu estaria tão envolvido em negócios, vendas ou marketing. Como eu disse, eu não parecia ser um candidato ao sucesso.

Em setembro de 2007, eu fui solto da Prisão do Estado da Califórnia e nunca mais olhei para trás. A minha vida era diferente a partir daquele dia – e iria me surpreender de vez em quando o quão drasticamente diferente ela seria. Depois de sete anos: agora tenho uma família, um negócio e estou fazendo faculdade.

Existe alguma coisa em relação à ex-detentos que nos torna bons candidatos para sermos empreendedores. Existe uma energia que nos move a sermos diferentes e a nos destacarmos da multidão. Quando eu resolvi que nunca mais voltaria ao crime e à prisão, minha energia não me abandonou – ela apenas passou a ter um novo foco. A partir de então, a minha energia e motivação seriam sucesso para mim e minha família.

Embora isto soe como sendo uma coisa boa, não foi fácil. Nos últimos anos, enquanto também era um aluno de engenharia em tempo integral, eu tentei lançar vários projetos de negócios. A maioria falhou imediatamente. Alguns foram sustentáveis durante algum tempo. E apenas um se tornou um sucesso imediato: National Parks Depot.

 

Quando iniciei esta loja, eu não estava eu uma boa situação financeira. Minha família não podia pagar nosso aluguel e teve de fazer um arranjo com o proprietário para que continuássemos a ter um telhado sobre nossas cabeças. Nós até mesmo tivemos de depender de assistência do governo. Era uma época difícil e quase desisti das minhas iniciativas.

Naquela época, eu tinha uma pequena página no Facebook que era dedicada a compartilhar fotos de Parques Nacionais ao redor do mundo. Eu vendia camisetas através desta página e comecei a pensar que poderia vender mais produtos aos internautas. Mas havia uma questão: eu não tinha produtos próprios para vender. Eu havia escutado sobre algo chamado dropshipping e pensei que poderia experimentá-lo.

E foi isto o que eu fiz.

 

Começando a Usar o Dropshipping

Encontrar fornecedores que trabalham com dropshipping foi frustrante e, às vezes, até assustador. Mas quando consegui pegar o jeito, não foi tão difícil assim. A chave era primeiro ter um produto em mente. E procurei por produtos que estavam vendendo bem em outros locais. Assim que eu encontrava um, eu criava a minha própria oferta para ele e verificava se era algo que as pessoas iriam comprar em minha loja online. Se elas comprassem, eu procurava um fornecedor de dropshipping para este produto.

 O erro que muitas pessoas cometem é procurar um fornecedor que trabalha com dropshipping e então tentam vender o que ele oferece. Quando você faz isto, você se limita. Assim que eu identifico um produto, eu apenas envio um e-mail aos fornecedores que estão vendendo este item e pergunto se estão dispostos a trabalhar com o sistema. Eu fiquei surpreso como muitos disseram “sim”.

 Em apenas alguns dias eu montei a National Parks Depot no Shopify e estava pronto para promover a loja. Eu não sou o melhor comerciante do mercado, mas, por causa dos meus erros nos últimos anos, fui capaz de aprender algumas coisas que iriam me ajudar a promover a loja com sucesso.

 

Divulgação no Facebook

A página do Facebook tinha apenas alguns milhares de fãs; assim, se quiséssemos obter vendas em escala, seria necessário utilizar publicidade paga. Mas como mencionado antes, eu não podia nem mesmo pagar o aluguel – assim, anúncios pagos estavam praticamente fora de cogitação. Praticamente.

Conclui que iria tentar com um pequeno orçamento de 60 dólares e, e partir das vendas, determinar se valeria a pena continuar. Os 60 dólares gastos em anúncios deram retorno de quase mil dólares no primeiro dia. Eu estava extasiado! No segundo dia, eu resolvi dobrar o orçamento e verificar o que iria acontecer. E com certeza: as vendas também praticamente dobraram. Nos dias seguintes, eu repeti este processo várias vezes – e sempre de novo as vendas aumentaram.

 

E então cheguei a uma encruzilhada. Como eu estava trabalhando com o sistema de dropshipping, eu não tinha controle sobre o estoque. Após cerca de uma semana de grandes vendas, meus fornecedores começaram a ficar sem estoque e eu estava com toneladas de pedidos e sem produtos. Tentei achar os produtos em outros locais, mas eu não tinha capital suficiente de comprá-los em grandes quantidades.

Foi então que precisei da ajuda de uma fonte improvável: o proprietário do imóvel que eu alugava, Shawn. Ele sabia da minha situação financeira; era para ele que eu não podia pagar o meu aluguel. Mas como havíamos trabalhado em conjunto no passado, ele conhecia a minha determinação para o sucesso. Eu contei para ele sobre o andamento das vendas da loja e que eu precisava de ajuda se ela fosse continuar ativa. Ele resolver me ajudar nas áreas em que eu tinha dificuldades. Isto nos fez ultrapassar a encruzilhada e aumentar as vendas.

Nas semanas seguintes, gastamos milhares de dólares em anúncios do Facebook a fim de aumentar o tráfego para a loja. Assim como foi no começo, cada dólar gasto trouxe alguns a mais de volta. Menos de dois meses após o lançamento da loja, tínhamos perto de 80 mil dólares em vendas. Houveram algumas dificuldades a serem superadas, mas isto acontece quando se trata de aprender alguma coisa nova. No final, vale a pena.

Mesmo que eu não fosse um provável candidato ao sucesso, eu consegui. Aprendi que existem recursos por aí que vão nos ajudar a fazer qualquer coisa que queremos. Apenas precisamos encontrá-los. Para a National Parks Depot, nosso sucesso é dedicado ao Shopify e ao Facebook. Sem ambos, a loja não existiria.

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