Em busca do sonho americano

Shopify Partner Program: Kurt sorrindo

O Shopify Partner Program ajuda freelancers e agências a iniciar e ampliar seus negócios. Leia para ver como Ethercycle redimensionou seus negócios como Parceiro da Shopify.

Numa manhã como a maioria das outros, Kurt Elster sentou-se no sofá para amarrar os tênis antes do trabalho. Mas, ao contrário da maioria dos dias, algo o impediu de se levantar.

"Eu caí no choro."

Veio do nada. O antes feliz nativo de Chicago estava trabalhando no que ele pensava ser o emprego dos seus sonhos em um dropshipper local que vendia autopeças de alto desempenho. Aficionado por carros, Kurt adorava seu trabalho, mas, na realidade, o trabalho em tempo integral estava corroendo sua alma.

Finalmente, algo dentro dele simplesmente quebrou.

Negócios
Ethercycle
Domínio
Configuração de loja, web design, estratégia, marketing
Parceiro da Shopify
Desde 2011

Eu soube imediatamente que tinha que deixar meu emprego e que não deveria ter um chefe - que precisava ser um empreendedor.

Naquele mesmo dia, Kurt entrou em seu escritório e deu seu aviso. Ele não tinha nenhum plano de ação, nenhum negócio específico em mente - apenas uma genuína vontade de ser verdadeiro consigo mesmo.

"Quando criança, assisti meu pai ser demitido de seu trabalho e, em seguida, não ser capaz de encontrar o trabalho novamente", explica Kurt. “Ele costumava me dizer: 'Se você trabalha por conta própria, não pode perder seu emprego. Você é seu próprio chefe.'"

O conceito ficou. Não muito tempo depois de deixar o emprego, Kurt elaborou um plano de negócios para iniciar a Ethercycle, uma consultoria de comércio eletrônico que desde então se transformou em um Mega Parceiro de sucesso do Shopify Plus.

Mas quando Kurt estava começando o negócio em 2009, seu caminho para o sucesso não era tão claro. Originalmente, a Ethercycle era uma plataforma de comércio eletrônico específica para lojas de bicicletas, uma homenagem à paixão de Kurt pelo ciclismo. Depois de um ano arrastando o negócio e um ganho anual de apenas 15 mil dólares, ele percebeu que havia começado pelo lugar errado.

"Todo empreendedor tem medo que o negócio não dê certo. Mas se você se transformar, isso não é uma falha ”, diz Kurt.

Sem dinheiro de reserva, a Ethercycle começou a desenvolver sites de brochura para empresas locais. Da seca à fartura, a empresa logo começou a lucrar. As pessoas precisavam de ajuda em seus sites, descobriu Kurt.

Para gerenciar a nova carga de trabalho, ele trouxe o parceiro e desenvolvedor Paul Reda. O par rapidamente se tornou generalista, fazendo quase todos os tipos de trabalho em sites, em quase todas as plataformas de comércio eletrônico, incluindo a Shopify. A dupla desenvolveu instantaneamente uma afinidade com projetos da Shopify.

Shopify Partner Program: Kurt no sofá Shopify Partner Program: Kurt e Paul rindo
Shopify Partner Program: Kurt e Paul conversando

Naquela época, adorávamos trabalhar na Shopify porque não era de código aberto. Eu não queria estar no negócio de TI. Eu queria fazer web design. Eu queria fazer estratégia. A Shopify nos permite fazer o trabalho que amamos.

A Ethercycle entrou no Shopify Partner Program em agosto de 2011, tornando-se Especialista da Shopify no mesmo ano. Para a surpresa de Kurt, aparecer como Especialista da Shopify começou a gerar leads de qualidade. De repente, os tipos de clientes com os quais ele queria trabalhar estavam batendo em sua porta virtual.

Antes deste momento, Kurt admite que ele lutou com a decisão de se especializar em um nicho ou não, e se concentrar apenas em projetos Shopify. Para alguns, lançar uma rede mais ampla poderia parecer uma aposta segura - mas, no final, Kurt descobriu que o oposto é que era verdade.

“O evento mais importante no crescimento do meu negócio foi dizer não a todos os trabalhos que não são da Shopify. Esse foi o nosso ponto de virada fenomenal ”, diz ele.

Kurt se voltou à Shopify. O que sua equipe recebeu não foi apenas a qualidade, mas também um senso inesperado de comunidade.

Outros parceiros da Shopify que Kurt e Paul conheceram em encontros e online começaram a se tornar amigos e confidentes. Eles compartilhavam interesses semelhantes e estavam felizes em responder a perguntas, abrir-se sobre suas dificuldades e colaborar.

“Estamos todos trabalhando lado a lado para melhorar lojistas. E isso, em última análise, é uma maré crescente que eleva todos os barcos”.

Eventualmente, essa maré crescente significou uma sobrecarga de trabalho para a Ethercycle, e Kurt se voltou à comunidade em busca de talentos. Hoje, a Ethercycle contrata regularmente outras agências e freelancers do ecossistema de parcerias da Shopify para projetos, em caso de necessidades de nicho ou de sobrecarga de trabalho.

A natureza colaborativa da comunidade ajudou Kurt a manter sua equipe enxuta e os custos baixos, ao mesmo tempo em que permitia que ele escolhesse os projetos em que queria trabalhar. Em essência, ele continua a construir exatamente o tipo de negócio que ele queria desde o começo.

Sem o Shopify Partner Program, a Ethercycle não estaria aqui hoje.

Capaz de proporcionar uma vida confortável para sua família, o autoproclamado fanático por carros conseguiu até mesmo comprar o carro dos seus sonhos - um Jaguar F-Type S 2016 (completo com a placa da Shopify). Hoje, Kurt vive o que ele chama de "o sonho empreendedor americano por excelência".

“A Shopify me deu liberdade, me deu riqueza, me deu segurança. Mais importante ainda, me deu impacto. Eu fui capaz de ajudar milhares de pessoas a alcançar a mesma coisa que eu sempre quis para mim mesmo ”.

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