Em busca do sonho americano

Programa de Parcerias da Shopify: Kurt sorrindo

O Programa de Parcerias da Shopify ajuda freelancers e agências a iniciar e ampliar seus negócios. Leia para saber como Ethercycle redimensionou sua empresa estabelecendo uma parceria com a Shopify.

Numa manhã como tantas outras, Kurt Elster sentou-se no sofá para amarrar os tênis antes do trabalho. Mas, ao contrário da maioria dos dias, algo o impediu de se levantar.

"Eu caí no choro."

Foi algo que veio do nada. O bem-humorado nativo de Chicago estava trabalhando no que ele pensava ser o emprego de seus sonhos: um dropshipper local que vendia autopeças de alto desempenho. Aficionado por carros, Kurt deveria adorar seu trabalho, mas, na realidade, a ocupação em tempo integral estava acabando com ele.

Finalmente, algo dentro dele falou mais alto.

Negócios
Ethercycle
Experiência
Configuração de loja, web design, estratégia, marketing
Parceiro da Shopify
Desde 2011

Eu soube na hora que tinha de deixar meu emprego e que não fui feito para ter um chefe. Eu precisava ser um empreendedor.

Naquele mesmo dia, Kurt entrou porta adentro no escritório e entregou seu aviso prévio. Ele não tinha nenhum plano de ação, nenhum negócio específico em mente, apenas a vontade de ser verdadeiro consigo mesmo.

"Quando criança, assisti meu pai ser demitido do emprego e, depois, não conseguir encontrar trabalho novamente", explica Kurt. "Ele costumava me dizer: 'Se você trabalha por conta própria, não tem como perder o emprego. Você é seu próprio chefe.'".

O conceito ficou. Pouco tempo depois de deixar o emprego, Kurt elaborou um plano de negócios para abrir a Ethercycle, uma consultoria de e-commerce que desde então se transformou em uma parceira de grande sucesso do Shopify Plus.

Mas, em 2009, quando Kurt estava começando o negócio, seu caminho para o sucesso não estava muito claro. A princípio, a Ethercycle era uma plataforma de e-commerce específica para lojas de bicicletas, honrando a paixão de Kurt pelo ciclismo. Depois de um ano em baixa, com um ganho anual de apenas 15 mil dólares, ele percebeu que havia aberto o negócio errado.

"Todo empreendedor tem medo de que sua empresa não dê certo. Mas se você se transformar, isso não é um fracasso", ensina Kurt.

Sem dinheiro em caixa, a Ethercycle começou a desenvolver sites estáticos para empresas locais. A empresa começou a lucrar com grande rapidez. Kurt descobriu que as pessoas precisavam de ajuda com sites.

Para gerenciar a nova carga de trabalho, ele convidou o parceiro e desenvolvedor, Paul Reda. A dupla rapidamente abraçou o generalismo, realizando quase todos os tipos de trabalho em sites para quase todas as plataformas de e-commerce, inclusive a Shopify. Em pouco tempo, contudo, Kurt e Paul desenvolveram uma grande afinidade com projetos da Shopify.

Programa de Parcerias da Shopify: Kurt no sofá Programa de Parcerias da Shopify: Kurt e Paul rindo
Programa de Parcerias da Shopify: Kurt e Paul conversando

Naquela época, a gente adorava trabalhar na Shopify porque ela não era de código aberto. Eu não queria estar no negócio de TI. Eu queria trabalhar com web design, com estratégia. A Shopify nos deu a liberdade de trabalhar com a nossa paixão.

A Ethercycle entrou no Programa de Parcerias da Shopify em agosto de 2011. Kurt ficou surpreso ao perceber que tal decisão começou a gerar leads de qualidade. De repente, os tipos de clientes com os quais ele queria trabalhar estavam batendo à sua porta virtual.

Antes dessa reviravolta, Kurt admite ter resistido à ideia de se especializar ou não em um nicho, voltando seu foco somente para projetos da Shopify. Para algumas pessoas, lançar uma rede mais abrangente parecia ser uma aposta segura — mas, no final das contas, Kurt descobriu que era justamente o contrário.

“A coisa mais importante para a expansão do meu negócio foi dizer 'não' a todos os trabalhos que não eram da Shopify. Esse foi o nosso divisor de águas”, afirma.

A partir daí, Kurt abraçou a causa Shopify. Em retribuição, sua equipe não faturou apenas leads de qualidade, mas também ganhou um senso inesperado de comunidade.

Outros parceiros da Shopify que Kurt e Paul conheceram online e em encontros começaram a se tornar amigos de confiança. Eles compartilhavam interesses semelhantes e ficavam felizes por poder responder a perguntas, dividir suas dificuldades e colaborar.

"Estamos todos trabalhando lado a lado para melhorar a vida dos lojistas. Em última análise, O sucesso de um é o sucesso de todos nós."

Por fim, esse sucesso crescente passou a significar uma sobrecarga de trabalho para a Ethercycle, e Kurt começou a sondar a comunidade em busca de talentos. Hoje, a Ethercycle contrata com frequência outras agências e freelancers do ecossistema de parcerias da Shopify para projetos, trabalhos de nicho ou em caso de sobrecarga.

A natureza colaborativa da comunidade ajuda Kurt a manter a equipe enxuta e os custos baixos, além de permitir que ele escolha a dedo os projetos da empresa. Basicamente, ele continua a construir o tipo de negócio que queria desde o começo.

Sem o Programa de Parcerias da Shopify, a Ethercycle não estaria aqui hoje.

Capaz de proporcionar uma vida confortável para sua família, o fanático por carros conseguiu até mesmo comprar o modelo de seus sonhos: um Jaguar F-Type S 2016 (que ainda tem uma placa escrito Shopify). Kurt vive hoje o que ele chama de "o grande sonho do empreendedor americano".

"A Shopify me deu liberdade, riqueza, segurança. E o mais importante: me permitiu causar impacto. Eu fui capaz de ajudar milhares de pessoas a alcançar a mesma coisa que sempre quis para mim mesmo."

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